22 de abril de 2024

La soga de cristal - Elia Barceló


Santa Rita se prepara para celebrar el Día de Difuntos, pero la desaparición de la nieta de una de las residentes impide la celebración. Al mismo tiempo la inspectora Lola Galindo investigará la desaparición del líder de una secta cercana, mientras Greta, en la mansión, buscará la verdad sobre su familia entre polvorientos papeles y tumbas olvidadas.

Tras Muerte en Santa Rita y Amores que matan, llega la tercera entrega de esta saga que nos transporta al luminoso mar Mediterráneo y a una casa de ensueño, Santa Rita. Nos reencontramos con Sofía O`Rourke y su sobrina Greta que, junto con el resto de habitantes de la casa, nos conducirán por una trama policial y por un oscuro secreto familiar que pugna por salir a la luz.

Si algo caracteriza a todas las novelas de Elia Barceló es esa prosa exquisita que hace que el simple hecho de la lectura, independientemente de lo que nos esté contando, sea un auténtico placer. La destreza narrativa de la autora, combinando la investigación criminal y la trama familiar, la lleva a abordar múltiples y variados temas como la búsqueda de la verdad y el poder de la fe.

Una fantástica ambientación otoñal envuelve la novela consiguiendo la autora crear una atmósfera acogedora y misteriosa a la vez, perfecta para sumergirse en una historia en la que no faltan los toques góticos. Un escenario luminoso y una apariencia de thriller ligero y amable abocan al lector a una trama turbia en la que de nuevo son las mujeres las grandes protagonistas. Mujeres que de un modo u otro han sufrido violencia tanto física como psicológica, centrándose en esta novela en el poder y abuso de las sectas, que acapara el hilo temporal de la actualidad, y en la religión tradicional, que se trata en los capítulos destinados al pasado.

Presente y pasado se entremezclan en La soga de cristal y, pesar de que la extensión narrativa dedicada al pasado sea significativamente menor que la del presente, he encontrado en ella un atractivo considerablemente superior, llegando a eclipsar a la trama de la actualidad y es que la familia O`Rourke es realmente fascinante y me encantaría leer una novela dedicada exclusivamente a ellos.

En definitiva, La soga de cristal es una lectura tan ágil como entretenida con la que trasladarnos a un luminoso Mediterráneo donde la oscuridad también acecha en cualquier rincón.


3 de abril de 2024

La condena de los vivos - Marco de Franchi


Un niño es hallado mientras vaga desnudo por el campo toscano durante la noche. Asegura haber escapado de un secuestro. La comisaria Valentina Medici se desplaza desde Roma para hacerse cargo de la investigación cuando, días después, otro niño con un asombroso parecido al primero, también desaparece. Comienza así una carrera contrarreloj en la que Valentina se apoyará en Fabio Costa, un policía mal visto en el cuerpo, para encontrar a ese niño al tiempo que inquietantes descubrimientos relacionados con la obra de Caravaggio añaden intriga y oscuridad a la trama.

Un amplio elenco de personajes habita las páginas de La condena de los vivos, aunque son los dos protagonistas principales, Valentina y Fabio, quienes soportarán el peso de la narración. Ella joven, guapa y de reconocido prestigio en su profesión. Él con un pasado turbio, misterioso y complicado. Dos clichés al servicio del género, sin nada nuevo que aportar ninguno de ellos. Tanto principales como secundarios perfilados con unas breves y difusas pinceladas, tanto que en algunos diálogos es realmente complicado tener claro quién está hablando en cada momento.

Con una prosa sencilla se desgranan los más de ciento cincuenta capítulos que en general son muy breves y, a menudo, repetitivos. Abusando además el autor del consabido e irritante truco de anticipar que algo va a pasar sin que ello ocurra hasta bien avanzado el capítulo siguiente. Truco que sin duda redunda en el detrimento de la tensión narrativa de la cual prácticamente carece ya que a un buen y prometedor comienzo le siguen páginas en las que prácticamente no sucede nada, ralentizándose cada vez más el ritmo, hasta ofrecer al lector un falso desenlace con el que dejarlo perplejo ya que aún restan más de la mitad de las páginas por leer y es que sí, aún hay más. ¿Qué puedo decir? Un claro ejemplo de que no con más páginas la novela va a ser mejor, sino todo lo contrario. Un buen recorte le habría hecho un gran favor a un planteamiento original e interesante que se pierde en inanes derroteros.

La condena de los vivos vuelve a coger un poco de ritmo conforme nos acercamos al definitivo desenlace, pero de nuevo vuelve a pinchar con un final abrupto en el que a pesar de cerrar la trama principal quedan sueltos algunos cabos.

Sí consigue De Franchi crear una atmósfera densa y perturbadora en la que el Mal con mayúsculas campa a sus anchas y lo hace al tiempo que realiza una crítica social explorando temas tales como la violencia contra los niños, la corrupción y la búsqueda de la justicia.

Mención aparte merece el tratamiento que se da en la novela a la obra de Caravaggio, en este punto sí consigue el autor despertar el interés del lector haciendo que, al menos en mi caso, naciera la curiosidad por buscar las obras de las que nos habla.

Como veis luces y sombras, muchas sombras, en una lectura que no ha terminado de dejarme buen sabor de boca, pero como siempre os digo cuando una novela no es totalmente de mi gusto, que esto no os desanime porque estoy segura de que muchos otros lectores habrán disfrutado de La condena de los vivos.

 

 


18 de marzo de 2024

El rumor - Ashley Audrain


El verano está a punto de acabar y Whitney y Jacob organizan una barbacoa para sus vecinos. Todo se desarrolla con absoluta normalidad en un ambiente lúdico y desenfadado hasta que Whitney, siempre impecable y perfecta, estalla en gritos contra su hijo Xavier, de solo 10 años. Cuando meses después el niño cae por la ventana de su habitación y queda en coma, todos recuerdan aquel incidente y comienzan a preguntarse qué se esconde tras la imagen perfecta de la madre.

El rumor es una reflexión sobre la diversidad de formas y experiencias a la hora de abordar la maternidad, desafiando las normas sociales y ofreciendo una visión más compleja de la mujer como madre. La novela explora las emociones, los sacrificios y las dificultades que conlleva la maternidad, sin entrar nunca ni en su demonización ni en su idealización.

Cuatro mujeres llevan el peso de la narración, representando cada una de ellas formas muy distintas de enfrentarse a la vida y, por lo tanto, a la maternidad. Whitney es un claro ejemplo de ello, su experiencia como madre no coincide con la imagen idealizada y tradicional en contraste con Blair, su mejor amiga, que nunca ha tomado una decisión pensando únicamente en sí misma, aunque su imagen de madre plena y feliz es tan solo apariencia, en realidad la soledad y la sospecha de que su marido la engaña la asolan. Rebecca, una entregada médica de urgencias sin hijos, intenta esconder su desesperación por tenerlos. Y Mara, una vecina mayor que aún llora la muerte de su hijo ofrece al lector una visión muy distinta desde su perspectiva generacional.

Sus historias nos plantean múltiples interrogantes: ¿Es necesario ser madre para sentirse completa como mujer? ¿Qué tipo de madre eres después de perder a un hijo? Al tiempo que los comportamientos sospechosos se suceden y es que todos los personajes guardan secretos que van revelándose poco a poco. Secretos que componen un auténtico drama vecinal que en ningún momento cae en el terreno de lo irreal, os aseguro que todos hemos oído hablar o hemos vivido cosas más extrañas entre grupos de amigos o vecinos.

El rumor es una lectura entretenida que invita a la reflexión ofreciendo una mirada honesta y compleja sobre la maternidad y las diversas formas de vivirla y explorando las complejas relaciones entre un grupo de mujeres en el que los secretos y las mentiras sirven para tratar otros temas como la amistad y los juicios a los que nos enfrentamos las mujeres en la sociedad actual.


13 de marzo de 2024

Pirineo Noir - María Pérez Heredia


Treinta años después de que el "Carnicero del Valle" sembrara el terror en As Boiras, un pueblo turístico del Alto Aragón, un nuevo asesinato reabre las viejas heridas. Emma Langlet, hija de un influyente senador francés, aparece sin vida, y el comisario Kevin Girard se une a la Guardia Civil para investigar el caso. Lo acompaña Alice Leclerc, su esposa y una de las personas que mejor conoce el caso original, ya que residía en As Boiras cuando ocurrieron los crímenes.

He de confesar que el inicio de la novela me resultó un tanto lento. La protagonista, Alice, también narradora, con su carácter arisco y su pasado turbulento no me facilitó la conexión con la historia. Sin embargo, a medida que avanzaba la lectura, María Pérez Heredia demuestra su talento narrativo y la trama va ganando en tensión y suspense hasta llegar a un desenlace inesperado.

Con una trama adictiva la autora juega con el pasado y el presente, tejiendo una historia compleja en la que nada es lo que parece y en la que una red de secretos del pasado se va revelando gradualmente. Cada página que nos acerca a la resolución del caso lanza al lector nuevas preguntas al tiempo que, más allá de la investigación criminal, nos invitan a explorar la profundidad psicológica de los personajes, sus traumas, sus secretos y sus relaciones de modo que todos ellos aparecen perfectamente perfilados, evolucionando a lo largo de la novela y permitiendo que el lector conecte con ellos hasta comprender sus motivaciones, incluso las de los más oscuros.

En Pirineo Noir el entorno juega un papel fundamental. Los Pirineos son un personaje más que con su belleza salvaje crean una atmósfera opresiva que envuelve al lector haciéndole sentir como si estuviera allí mismo, en el mismo epicentro de la trama.

A pesar de su inicio un tanto lento, Pirineo Noir es una novela que te atrapa y te mantiene en vilo hasta el final. Una lectura recomendada para todos los amantes del género negro que buscan una historia con profundidad psicológica, suspense y una atmósfera envolvente. 


26 de febrero de 2024

El problema final - Arturo Pérez-Reverte


Durante mucho tiempo dejé de leer a este autor porque anteriormente había abandonado dos novelas suyas muchos años atrás y porque la única que había conseguido leer no me había entusiasmado. Una de esas lecturas que ni fu ni fa. Pero hace dos años El italiano, cuya cubierta había llamado poderosamente mi atención, fue una de mis mejores lecturas así que con esta nueva publicación de hace unos meses ni me lo pensé y a por ella fui.

Un temporal aísla en una pequeña isla griega a nueve personas en el único hotel de la zona. Todo es calma, paseos, elegancia y un poco de aburrimiento hasta que el cadáver de uno de ellos aparece en una estancia cerrada por dentro y, aunque todo apunta a un suicidio, hay algunos puntos oscuros que parecen indicar que pudiera ser un asesinato. Un actor prácticamente retirado y mundialmente conocido por interpretar en numerosas ocasiones a Sherlock Holmes será el encargado de investigar qué pudo ocurrir. Todos son sospechosos así que se trata de deducir quién pudo hacerlo, quién entró y, tras matar, salió como si nunca hubiera estado allí.

El problema final es un homenaje a las novelas policíacas clásicas con un enigma de habitación cerrada y es, también, un homenaje a las aventuras de Sherlock Holmes sin olvidarnos de las múltiples referencias al cine clásico.

Narrado con una prosa elegante, Pérez- Reverte hace gala de su buen hacer a la hora de construir un elenco de personajes de lo más variopinto en los que hasta los lugares comunes y los más descarados clichés ayudan a crear una novela tan inteligente como entretenida. Una novela en la que el lector se mete rápidamente en la piel del protagonista investigador y se dispone, a su lado, a intentar mediante el método deductivo, descubrir quién es el asesino.

A nuestro particular Holmes no le puede faltar su propio Watson y serán ellos los que nos deleitarán con diálogos tan inteligentes y eruditos como sutiles mientras intentamos llegar a la resolución de esta clásica novela enigma en la que se encadenan las incógnitas para llenar al lector de dudas y en la que los cambios de rumbo se suceden hasta resultar sospechosos incluso los propios investigadores.

Pero no solo de resolver un enigma trata El problema final y es que casi se podría decir que el autor desarrolla un pequeño ensayo sobre la novela criminal en sí misma, analizando el género y reivindicándolo frente a la ya larga moda de novelas criminales protagonizadas por investigadores atormentados y bañadas en sangre a la mínima oportunidad.


22 de febrero de 2024

La extraña desaparición de Esme Lennox - Maggie O`Farrell


Vuelvo con Maggie O`Farrell cuyas letras conocí con Instrucciones para una ola de calor. Han pasado cinco años desde aquella lectura y, aunque me prometí repetir en cuanto pudiera con la autora, la vorágine de mil libros siempre deseosa de leer me alejó de aquella intención hasta que hace unos días vi reseñada esta novela y decidí no esperar más.

Ante el inminente cierre del viejo hospital psiquiátrico de Cauldstone, Iris debe hacerse cargo de su tía abuela Esme Lennox, encerrada desde hace sesenta y un años y de quien hasta ese momento ni siquiera conocía su existencia. Y así conocemos a Esme que desde la infancia y la adolescencia se revela como una mujer adelantada a su tiempo. Un tiempo en el que su objetivo debía ser casarse, en el que una mujer que quisiera estudiar era un bicho raro. Un tiempo en el que de ella solo se esperaba dulzura y obediencia. Un tiempo en el que cualquier comportamiento que se saliera de lo común y socialmente aceptado podía provocar ser tachada de loca, de histérica. Podía provocar el encierro en una institución especializada en esa “clase de mujeres”.

Maggie O´Farrel, en apenas doscientas páginas, atrapa al lector con una historia que no por lejana deja de poner los pelos de punta al tiempo que nos llena de incredulidad pensando cómo es posible que cosas así pudieran ocurrir. Una historia inquietante que la autora aborda con una estructura compleja y no lineal en la que la narración salta continuamente del presente al pasado sin aparentemente transición alguna al tiempo que inserta disertaciones de personajes distintos a los que están sosteniendo la historia desde el principio: Iris y Esme. Porque a pesar de ser ellas las inicialmente protagonistas absolutas poco a poco un tercer personaje casi ausente va ganando terreno y va contestando las preguntas que las ausencias y los silencios han provocado en el lector.

Con una prosa elegante y muy descriptiva, la autora desgrana y reconstruye la vida de dos hermanas muy diferentes entre sí y nos hace partícipes de su complicada relación en la que el amor se mezclaba demasiado a menudo con irreconciliables desacuerdos. Y todo ello lo hace con un control absoluto de la tensión narrativa de forma que el lector, desde las primeras páginas, intuye que solo está ante la punta del iceberg de todo aquello que está por venir.

Una novela con un fuerte componente psicológico que atrapa al mismo tiempo que conmueve con un drama cargado de emoción, miedo y dolor y un personaje que da vida al sufrimiento de muchísimas mujeres y que aborda el encorsetamiento de las convenciones sociales y las terribles consecuencias que en otro tiempo acarreaba el no avenirse a ellas.

 


14 de febrero de 2024

Stoner - John Williams


No sabría decir durante cuántos años ha dormido Stoner el sueño de los justos en mis estanterías. Un eterno pendiente para el que nunca encontraba el momento y que terminó cayendo en el más absoluto olvido hasta que en las últimas semanas empecé a verlo por todas partes. Solo podía ser una señal.

William Stoner es el único hijo de una humilde familia de granjeros que decide enviarlo a la Universidad de Missouri a estudiar agricultura y así poder aplicar en la granja las nuevas técnicas. Pero una vez allí descubrirá algo que cambiará su vida para siempre: la literatura. A ella, como profesor de esa misma universidad, consagrará su vida.

No sé ni cómo empezar a hablar de Stoner… Así de difícil se hace cuando un libro no solo se lee, sino que, gracias a su fuerza dramática y al dibujo de un personaje inolvidable, se vive y se siente desde la primera hasta la última página, acompañando a William Stoner desde su niñez hasta su muerte.

Siempre he dicho que los libros salvan vidas e indudablemente las cambian. Así le ocurre a este joven destinado a ser granjero que un buen día se deja arrastrar por una pasión recién descubierta por la literatura inglesa. La literatura se convertirá en su refugio ante un mundo que no termina de entender y que no termina de tratarlo bien con un matrimonio desdichado y fracasado, una hija cada vez más lejana y unos colegas a los que no puede llamar amigos.

Una trama tan sencilla como emocionante y conmovedora y un personaje, quizá anodino y siempre resignado, al que es imposible no cogerle cariño. Un personaje que vuelve lo sencillo extraordinario con la triste historia de un hombre que con toda la discreción que lo caracteriza se convierte en un ejemplo de honestidad y pasión. Y todo ello lo narra John Williams con una prosa tan sobria como elegante, con ciertos toques irónicos y capaz de transmitir sentimientos y emociones y, sobre todo, el inmenso mundo interior de un personaje que sin dudarlo entra en mi lista de grandes e inolvidables.

Stoner es uno de esos libros que dejan poso, que una vez cerrados vuelven una y otra vez. Una novela formidable y muy recomendable con la literatura como hilo conductor, esa literatura que cambia el mundo tan solo con describirlo. Una auténtica joya literaria.

 

 

 

8 de febrero de 2024

El asesino de la montaña - Anders de la Motte


Avalado por más de tres millones de lectores en Europa el pasado mes de enero llegó a España la primera entrega de una saga liderada por la inspectora Leonore Asker, responsable de la Unidad de Casos Perdidos, escrita por el expolicía sueco Anders de la Motte.

La inspectora Leo Asker es jefa de equipo en la División de Delitos Violentos y cada vez parece tener más cerca el ascenso a responsable de su división, pero tras la desaparición de una joven pareja, ella hija de una adinerada familia de Suecia, Leo sufre un traslado, disfrazado de ascenso, a la Unidad de Casos Perdidos. Allí se encargará de casos aparentemente triviales y es que alguien está colocando pequeñas figuras en una maqueta de trenes, pero todas sus alarmas se dispararán cuando descubre que dos de esas figuras representan a los dos jóvenes desaparecidos.

Narrada en tercera persona la trama cuenta con tres hilos narrativos con los que iremos alternando el presente de la investigación y la situación de la víctima y conociendo el pasado de la inspectora y el asesino. Con los cambios de escenario, de línea temporal y de personaje sobre el que se pone el foco, el autor maneja con soltura la tensión narrativa de forma que el suspense va creciendo poco a poco. Todo ello, unido a unos cuantos giros que nos harán sospechar de todos y cada uno de los personajes secundarios que van apareciendo, hacen que el ritmo de lectura de El asesino de la montaña llegue a tornarse frenético convirtiéndose en una de esas novelas que no puedes parar de leer.

Aunque el elenco de personajes es bastante amplio El asesino de la montaña se convierte en un auténtico duelo entre la inspectora Asker y el asesino. Ella es tan brillante como impaciente y, no podía ser de otro modo, cuenta con un oscuro pasado que trata por todos los medios de esconder a los demás. A él lo conoceremos también desde su infancia, cuando ya empieza a perfilarse su carácter siniestro y paso a paso irá desvelándose como un asesino tan inteligente como despiadado.

Como en cualquier novela negra que se precie incluida la nórdica, aprovecha De la Motte para dejar unas notas de crítica social al reflejar la sociedad sueca, no tan idílica como desde lejos parecen todos los países nórdicos. Y aprovecha también para pasear al lector por el paisaje escandinavo al tiempo que tomamos contacto con la exploración urbana de edificios e instalaciones abandonados.

En definitiva, El asesino de la montaña es una novela policíaca no solo muy entretenida, con giros sorprendentes, sino bien escrita e ingeniosa. Una novela tan adictiva como bien armada y escalofriante.

 

 


30 de enero de 2024

Sala de espera - Iván de Cristóbal


Mariona y Lucía se encuentran en sendas salas de espera aguardando que sean las 11:00 AM en punto, la hora en la que puede decidirse su destino. La primera, una joven médica residente de primer año, acusada de saltarse los protocolos del hospital en el que trabajaba y, sobre todo, de no respetar la voluntad de un paciente. La segunda, una emprendedora de mediana edad que, tras ser víctima de una estafa, está a punto de perder lo único material que le queda, la vivienda que heredó de su madre, se dispone a enfrentarse a la que puede ser la entrevista de trabajo definitiva.

Capítulos breves y una trama perfectamente urdida nos conducen por la historia de estas dos mujeres. Dos historias que el autor desarrolla de forma paralela hasta que confluyen en unas páginas finales sorprendentes. El presente y el pasado de dos mujeres en una situación casi límite, de la que depende su futuro más inmediato y quizá toda una vida, sirven al autor para invitar al lector a diversas reflexiones sobre el respeto a los que no piensan como nosotros, sobre la fe, sobre la contraposición que en ocasiones encontramos entre ciencia y religión, sobre la confianza…

Iván de Cristóbal nos habla de todo aquello que nos define, nuestros valores y convicciones, y de nuestro comportamiento cuando estos principios chocan frontalmente con los de otros, de la necesidad de empatía a menudo eclipsada por la soberbia.

Otro tema muy de actualidad que se aborda en Sala de espera es el de las estafas amorosas, esas ante las que todos nos echamos las manos a la cabeza preguntándonos cómo no lo supieron ver, cómo no detectaron nada extraño. El autor nos muestra a una mujer inteligente y formada, víctima de un embaucador, que solo después reconoce aquellas banderas rojas que debieron ponerla en alerta pero que obvió arrastrada por la pasión que en aquel momento la dominaba.

Una novela tan breve como adictiva que se puede leer prácticamente del tirón, yo lo hice en dos ratos y no duró en mis manos ni 24 horas, con la que explorar nuestras convicciones y reflexionar sobre cómo nuestras acciones condicionan nuestra vida, todo ello narrado con una prosa sencilla que transita sin fisuras entre la emotividad y la ironía.

 

 

25 de enero de 2024

El manipulador - Francisco Lorenzo


El hallazgo de un esqueleto enterrado con un agujero de bala en la cabeza y con tan solo un diente de oro es el pistoletazo de salida para un duelo psicológico entre dos mentes privilegiadas: Yoel Garza, inspector de la Policía Judicial de Santiago de Compostela, y Antonio Serván, autor de best sellers y antiguo compañero de colegio de Yoel.

Francisco Lorenzo no nos hace esperar demasiado y tanto Yoel Garza como los lectores tendremos claro quién es el responsable de un crimen que, pronto se descubrirá, no será el único. Y si bien la novela no parte de una premisa original, un escritor que recrea de un modo u otro los crímenes narrados, en El manipulador se incluye el ingrediente de la venganza. Sabemos quién, pero no sabemos ni cómo ni, sobre todo, por qué.

Aunque son múltiples y variados los personajes de la novela, algunos de ellos con una relevancia importante, los dos grandes protagonistas logran eclipsar al resto mostrándonos el autor dos inteligencias muy por encima de la media. Yoel, tan analítico como intuitivo, es capaz de encontrar conexiones imposibles de ver por cualquier otro. Antonio se revela ante el lector como alguien que, mediante la observación, es capaz de anticiparse a cualquier movimiento del contrario.

La narración cronológica de la investigación y del enfrentamiento intelectual entre Yoel Garza y Antonio Serván se ve salpicada con capítulos que nos retrotraen al pasado de ambos para que el lector conozca cómo se fraguó la tensa y forzada amistad entre ambos en las aulas de un colegio donde el futuro escritor sufrió el acoso de sus compañeros. Una época en la que la mente privilegiada de Antonio Serván comienza a dar los primeros signos de perturbación.

En definitiva, una ópera prima que se lee con facilidad y que sorprende al lector con giros inesperados y de detalles aparentemente sin importancia que terminan siendo cruciales.

22 de enero de 2024

El amor molesto - Elena Ferrante

 


Sigo recordando con muchísimo cariño la lectura de La amiga estupenda y las tres novelas que completaron la tetralogía. Descubrir a Elena Ferrante fue uno de mis mayores placeres literarios y sin dudarlo he seguido leyendo todo aquello que ha ido publicando y, si no hay nada nuevo, voy a por sus anteriores libros.

Y ese ha sido el caso de El amor molesto, primera novela de la autora publicada en 1992 y cuyo título ya nos adelanta cómo hay amores que, por bellos que sean, pueden resultar molestos. En esta ocasión nos adentra la autora en la historia de Amalia y Delia, madre e hija, una historia de dos perfectas desconocidas.

No es raro que sean de nuevo las mujeres quienes lleven el peso de la narración y que Nápoles vuelva a ser el escenario de una historia que rezuma la violencia contenida de sus personajes y una suerte de hostilidad que empapa cada palabra escrita en una novela tan sofocante como sórdida y en la que Elena Ferrante da los primeros pasos en la prosa incisiva que la caracteriza.

Incisiva también a la hora de hablarnos de la intimidad de sus personajes y de las emociones que los asolan de forma que entramos de lleno en los sentimientos que invaden a Delia tras la extraña muerte de su madre y de cómo la vuelta al conservadurismo y a la violencia, tanto implícita como explícita de aquella que fue su ciudad y de sus gentes, consiguen desestabilizar el conocimiento de la mujer que creía ser.

Una lectura interesante y muy recomendable para para aquellos que quieran conocer los primeros pasos de una gran autora.

18 de enero de 2024

El cementerio de cristal - Carlos Aurensanz


El 22 de mayo de 1938 setecientos noventa y cinco reclusos del fuerte de San Cristóbal protagonizaron una fuga largamente silenciada y cuya historia empezó a recuperarse a finales de los años ochenta. De aquellos casi ochocientos presos que marcharon ladera abajo intentando llegar a Francia, solo tres consiguieron su objetivo. Unos doscientos fueron ajusticiados. El resto volvió a las infrahumanas condiciones de hambre y enfermedad en las que allí se malvivía. 

La novela abarca un espacio temporal comprendido entre 1936 y 1942 y finaliza con un epílogo datado en 2010. Sus principales protagonistas, Joaquín y Ana María, dos jóvenes de Puente Real, acaba de comprometerse la víspera del 18 de julio, cuando la asonada militar viene a truncar sus planes de futuro. Su historia de amor es la que sirve como hilo conductor para esta historia que aúna con acierto los personajes ficticios con los reales. Una historia de amor tan llena de vicisitudes, tan rebuscada y tan plagada de giros no ya sorprendentes, sino inverosímiles, que por desgracia es imposible no alejarse de la historia que tan poderosamente me atrajo: la vida en el fuerte de San Cristóbal y la impresionante fuga. 

Gracias al que sin duda ha sido un ingente trabajo de documentación, Carlos Aurensanz nos introduce de lleno en la vida de un penal que no nació como tal, sino que se trataba de un fuerte preparado para unos pocos cientos de personas y no para los más de dos mil presos que allí se vieron hacinados.

Una pena que tanto la historia de amor, como ya he comentado, como la repetición de datos superfluos ya conocidos por el lector hicieran perder el foco de lo realmente interesante y contribuyera a que la lectura, demasiado a menudo, se me hiciera lenta e inevitablemente larga lo cual me deja con un extraño sabor agridulce acrecentado por el hecho de que tanto la guerra civil como la posguerra son uno de mis períodos históricos favoritos en literatura y hacía mucho tiempo que no me animaba con una novela con esta ambientación.

16 de enero de 2024

La mala costumbre - Alana S. Portero

El debut de Alana S. Portero en la ficción me ha dejado con el corazón encogido Y es que esta novela con conciencia de clase nos muestra el proceso de crecimiento y descubrimiento de una niña encerrada en el cuerpo de un niño que, a base de vivir escondida y de intentar comprenderse, lleva al lector a transitar el amargo camino de habitar una sociedad que no acepta la diversidad.

Todo un acierto el uso de la primera persona para entrar de lleno en las vivencias y en las reflexiones de un personaje al que acompañaremos desde su niñez hasta su juventud y con el que reiremos y lloraremos mientras recorremos el ambiente obrero del San Blas de los ochenta, arrasado por la heroína, a la par que nos muestra la humanidad y la solidaridad entre vecinos.

En La mala costumbre la sororidad entre mujeres arrasa las páginas con momentos entrañables y es que, pese a la dureza de las vivencias narradas, el lector pasa el amargo trago gracias a la ternura y a la sensibilidad que derrocha la autora llevándonos de la mano hasta una atmósfera íntima llena de confidencias en una desesperada búsqueda de identidad.

Y todo ello lo logra con una prosa cuidada que a menudo flirtea con un tono poético y que alcanza su máximo esplendor no solo en los vívidos diálogos, sino en las descripciones detallistas no solo de escenarios, sino principalmente de emociones.

Una novela tan deslumbrante como cruda. Un doloroso viaje vital escrito con extrema delicadeza.


8 de enero de 2024

Las hermanas Jacobs - Benjamin Black


Corren los años 50 y en el interior de un coche en un garaje de Dublín, sentada en el asiento del conductor, aparece el cuerpo sin vida de una joven, Rosa Jacobs. Todo apunta a que se trata de un suicidio, pero el doctor Quirke, patólogo, sospecha que podría tratarse de un asesinato y así se lo hace saber al inspector Strafford a pesar de las diferencias y tensiones que hay entre ellos.

Dos personajes antagonistas, Quirke y Strafford, comienzan a explorar la vida de esta judía en un mundo eminentemente católico al tiempo que cada uno de ellos atraviesa una profunda crisis personal que sale a relucir en cada una de sus conversaciones en una suerte de intimidad que a menudo nos aleja de la investigación.

Y es que el argumento de Las hermanas Jacobs se dirige en varias direcciones hasta el punto que podemos llegar a olvidar que estamos intentando saber qué ocurrió con Rosa Jacobs mientras exploramos no solo los prejuicios de la sociedad irlandesa de la época y el poder de la Iglesia católica en aquellos años, sino que el autor va más allá cuando engarza a la víctima con un rico alemán asentado en Dublín tras la Segunda Guerra Mundial y con negocios en Tel Aviv, donde una conocida periodista que investiga el programa nuclear israelí muere atropellada.

Muchos son los ingredientes de esta novela en la que, como os decía, se diluye la trama inicial para navegar por otros derroteros disfrutando siempre de una atmósfera que nos recuerda al cine clásico y disfrutando, por encima de todo, de la magnífica y elegante prosa del autor.