viernes, 17 de abril de 2015

Rapsodia Gourmet - Muriel Barbery


Que me gustan las autoras francesas es un hecho. De Anna Gavalda he leído todo lo que ha publicado en español, incluido un libro de relatos que no terminó de convencerme, “Quisiera que alguien me esperara en algún lugar”. De Delphine de Vigan lo mismo, la descubrí con “Nada se opone a la noche” y no paré hasta que leí todos sus libros, incluso el descatalogado “Una tarde de diciembre” que tanto me costó conseguir. Muriel Barbery no iba a ser una excepción, “La elegancia del erizo” me encantó. Me gustó la historia y me cautivó la forma de escribir de la autora así que cuando se publicó “Rapsodia gourmet”, cronológicamente anterior a la elegancia aunque su publicación en España fue posterior, me hice rápidamente con él, aunque como en tantas otras ocasiones se quedó durmiendo el sueño de los justos en mis estanterías. Hoy os traigo mis impresiones sobre este delicioso libro.


SINOPSIS

En el corazón de París, Pierre Arthens, el crítico de gastronomía más célebre del mundo, está a punto de morir. Admirado por algunos y odiado por muchos, Monsieur Arthens lleva años decidiendo el destino de los chefs más prestigiosos, destruyendo y construyendo reputaciones a su antojo. Ahora, en sus últimas horas de vida, su pensamiento se posa sobre algo mucho más sencillo: busca desesperadamente un sabor único, el sabor que un día le hizo feliz. Empieza así un viaje en el que Monsieur Arthens se pasea por los entresijos de su memoria gustativa, se sumerge en los paraísos de la infancia y rememora todo tipo de delicias culinarias. Junto a la voz del propio Arthens escuchamos la de aquellos que han vivido junto a él: familiares, vecinos, amantes, protegidos… e incluso su gato.

LA AUTORA

Muriel Barbery nació en Casablanca en 1969. Es profesora de filosofía. Su novela “La elegancia del erizo” (2006; Seix Barral, 2007), fue un fenómeno internacional publicado en más de treinta países y que sólo en Francia superó el millón de ejemplares vendidos. La novela, que fue galardonada con el Premio de los Libreros franceses, ha sido libremente adaptada al cine en la película El erizo.
“Rapsodia Gourmet” (2000; Seix Barral, 2010), su primera novela, fue galardonada con el Premio Meilleur Livre de Littérature Gourmande.

MI OPINIÓN

Pierre Arthens es un reputado crítico gastronómico, el mejor, y está a punto de morir, como él mismo comenta irónicamente, no de un atracón o algo similar como podría esperarse, sino que es su corazón el que falla. Ha escuchado a su médico decir que le quedan 48 horas y las dedicará a buscar el sabor de su vida, ese sabor único que convirtió un día cualquiera en el día más feliz. De este modo iniciará un repaso de su vida en el que descubriremos a un hombre soberbio, tiránico en ocasiones, que convirtió su profesión en lo más importante, por encima de familia y amigos. 

Muriel Barbery
Este repaso a su vida incidirá muy especialmente en su infancia, en los olores y sabores de entonces, en los alimentos que fue descubriendo, en las sensaciones que estos le produjeron. Estos capítulos que Arthens dedica a buscar un sabor son narrados en primera persona por el propio protagonista y se alternan con otros capítulos en los que su familia y conocidos, incluso su gato, irán también recordando al hombre que fue mientras nos transmiten todo tipo de sentimientos en los que el amor, el odio y la admiración se entremezclan. Curiosamente la primera en dejar sus impresiones es Renée, los que habéis leído “La elegancia del erizo” recordaréis a la inolvidable portera de la Rue Grenelle y es que éste es el inmueble en el que reside Monsieur Arthens. 

Una novela en la que casi no hay diálogo y son las descripciones, principalmente de alimentos y sensaciones gustativas, las que llenan unos capítulos cortos que se leen con agilidad a la par que se disfruta de la exquisita prosa de esta autora en la que prima la elegancia en un estilo directo y lleno de lirismo, salpicado de notas de fino humor, que ya me cautivó cuando la leí por primera vez. Pierre Arthens se deja llevar por los recuerdos para viajar al pasado, recuerda paisajes y momentos que asocia siempre con sabores y aromas y Muriel Barbery los describe con maestría y consigue hacer viajar al lector a un mundo de sensaciones mientras lo invita a rememorar también esos platos, dulces y salados, que asociamos a personas que no están, que asociamos a momentos pasados que quizá pasaron desapercibidos por cotidianos y que hoy podemos recordar como un momento de felicidad sencilla que un simple bocado puede volver a traernos.

“Rapsodia gourmet” es sin duda un homenaje a la cocina, a los sabores y a las sensaciones que provoca la degustación tanto de un plato elaborado con mimo como de un alimento tan básico como por ejemplo un tomate. Es tal la forma de describir estos sabores y sensaciones que en numerosas ocasiones durante la lectura la boca se hace agua y su lectura se convierte en un verdadero placer para los sentidos.

Una novela para degustar y saborear página a página y que he disfrutado con calma y dejándome envolver por esa prosa exquisita en la que cada palabra está en su justo lugar para imprimir el ritmo adecuado a la lectura y aún así no es un libro que recomendaría a cualquier lector porque a pesar de ser realmente delicioso, no hay acción, no hay una trama en sí misma, pero sí es un libro para disfrutar de la buena escritura y, si además se es aficionado al arte culinario, de la buena cocina, de los sabores y de los aromas. 



Ficha técnica
Título: Rapsodia Gourmet
Autora: Muriel Barbery
Traductora: Isabel González-Gallarza
Editorial: Seix Barral
Nº de páginas: 192
ISBN: 9788432228636

miércoles, 15 de abril de 2015

La saga de los longevos. La vieja familia - Eva García Sáenz


Tenía “La saga de los longevos. La vieja familia” pendiente desde hace un montón de tiempo, pero si los libros físicos, que ves ahí sin leer, se acumulan sin remedio, qué os voy a decir de los electrónicos que ni siquiera los veo. Pero gracias a que Laky de Libros que hay que leer organizó la lectura simultánea de la novela el pasado mes de marzo por fin la rescaté del olvido y me puse con este libro que fue en su momento todo un fenómeno de la autoedición en Amazon, estando mucho tiempo en la lista de los más vendidos de forma que la editorial Esfera de los Libros decidió darle la oportunidad de publicar en papel.


SINOPSIS

¿Qué harías si tu jefe, un experto arqueólogo, te confesara que nació hace 10.300 años?

Iago del Castillo, un carismático longevo de 10.300 años al frente del Museo de Arqueología de Cantabria, se ve arrastrado, en contra de su voluntad, a dirigir una investigación genética: sus hermanos Nagorno —un conflictivo escita de casi 3.000 años— y Lyra —una huidiza celta de 2.500 años—, cansados de enterrar durante siglos a sus familias efímeras, están obsesionados con identificar su rara mutación y tener hijos longevos.

Adriana, una joven y resuelta prehistoriadora, regresa a su Santander natal, contratada por el museo, dispuesta a rehacer su vida y aclarar el extraño suicidio de su madre, la psicóloga de cabecera de la alta sociedad cántabra, ocurrido quince años atrás.

Iago y Adriana chocan desde el primer momento, aunque entre ellos surge una intensa atracción que ambos intentan ignorar. No imaginan que su pasado determina su destino. Cuando descubran la cruda realidad y reaccionen, las consecuencias de sus actos les dejarán marcados para siempre.


LA AUTORA

En la web de la autora podemos leer: Nací en Vitoria en el año 1972 y vivo en Alicante desde los  quince años.

Soy Diplomada en Óptica y Optometría, con un Máster de Optometría y Entrenamiento Visual por el CEO.

Durante diez años ocupé distintos puestos de dirección en el sector óptico. En la actualidad trabajo en la Universidad de Alicante. Durante tres años me dediqué por las noches a documentarme y escribir mi primera novela, “La saga de los longevos”.

Después de esperar la respuesta de las editoriales, decidí autopublicar mi novela en Amazon, la mayor librería online del mundo. Sin más ayuda que la de los propios lectores, que la recomendaron entusiasmados, “La saga de los longevos” se convirtió rápidamente en un fenómeno literario en las redes sociales, superando en ventas a los best sellers.


MI OPINIÓN

Adriana es una joven arqueóloga que deja su monótono trabajo en el Museo Arqueológico de Madrid para volver a Santander, su ciudad natal, y comenzar a trabajar en un museo de la localidad propiedad de la familia del Castillo. No es sólo el trabajo lo que la lleva allí sino que desea reencontrarse con su pasado y aclarar la muerte de su madre, acontecida años atrás, un suicidio que al menos para Adriana nunca quedó claro. 

Alternando dos narradores, la propia Adriana y al atractivo Iago del Castillo, la autora nos irá desgranando un libro complicado de etiquetar en un solo género ya que en él confluyen el thriller científico, la novela de acción, la romántica y la histórica, siendo esta última la parte que más he disfrutado. Como muchos ya sabéis por mis comentarios en Twitter el libro no me ha convencido y es que por diversos motivos no ha pasado de ser una buena historia que para mí se desaprovecha cuando, entre otras cosas, se intenta alargar en demasía. El comienzo de la novela engancha rápidamente para tras leer unos capítulos volverse lento, muy lento y repetitivo, demasiadas páginas que poco o nada aportan y es que en mi opinión este libro habría ganado mucho si nos hubiera contado lo mismo en la mitad de páginas.

Eva García Sáenz
Dado que son muchos los géneros que confluyen en un único libro, la autora se sirve de diversas subtramas que no siempre engarzan con la naturalidad esperada, del mismo modo que encontramos a lo largo de la lectura algunas escenas un tanto rocambolescas que terminan resultando artificiales. Por poner un ejemplo, y sin hacer spoiler, los que habéis leído el libro recordaréis la famosa escena del Safari Park, totalmente innecesaria desde mi punto de vista y que resta credibilidad y realismo a un libro que lo tenía todo para haberme conquistado con esa mezcla de géneros que tanto suele gustarme, aderezados además por secretos familiares que siempre son de mi gusto.

Incluso algunos detalles resultan un tanto artificiales, hay por ejemplo una escena en la que Adriana, en su despacho, discute con Elisa, la mujer de su primo, y la posición de ambas en dicha escena es: Elisa que se descalza y pone los pies sobre el sofá y Adriana que se sienta como un buda sobre la mesa. Lo siento pero soy incapaz de imaginarme que dos personas que, insisto, discuten sobre un tema muy delicado lo hagan en esas posiciones (realmente sentada sobre la mesa como un buda no me imagino ni a mí ni a nadie en ningún momento, sobre el suelo vale…)

Tampoco los diálogos resultan fluidos, especialmente los que se desarrollan entre Iago y Adriana, los dos grandes protagonistas que aún así no consiguen traspasar las páginas para llegar al menos a esta lectora. Todo lo contrario que Héctor y Jairo, que me han parecido personajes mucho más creíbles y de los que habría agradecido más desarrollo. Además, la novela adolece de demasiados altibajos en su ritmo narrativo provocados sin duda por el exceso de páginas sin información especialmente relevante.

Pero no todo ha sido negativo en la lectura y es precisamente por eso por lo que he querido dejar para el final lo que sí me ha gustado. La idea del libro, sobre la cual gira la trama, el tema de la longevidad, los estudios científicos encaminados  descubrir qué puede producirla, me parecen una magnífica idea. Además, la prosa de la autora, aunque falla en ocasiones en los diálogos, es correcta y fácil de leer lo que la convierte en una lectura por lo general ágil a pesar de los valles en el ritmo narrativo. En cualquier caso son para mi gusto pequeños fallos sin duda perdonables en una primera novela. 

Si algo destaca en “La saga de los longevos. La vieja familia” es, como comentaba al principio, toda la parte histórica. Se aprecia en ella la importante labor de documentación que ha realizado la autora y gracias a la cual consigue que el lector se traslade fácilmente a todos los escenarios históricos de las diferentes épocas que desde la Prehistoria se suceden a lo largo de la lectura y a través de los cuales vamos conociendo la historia de esta familia de miles de años.

Como siempre os digo cuando una reseña no es del todo positiva, esto no es más que una apreciación personal y os aseguro que en esta ocasión, además, totalmente contraria a la mayoría de las reseñas que encontraréis de este libro así que no os desaniméis si tenéis intención de leerlo.


Ficha técnica
Título: La saga de los longevos. La vieja familia.
Autora: Eva García Sáenz
Editorial: Esfera de los Libros
Nº de páginas: 590
ISBN: 9788499707853











lunes, 13 de abril de 2015

Esta semana leo... #87


Esta semana continúo con la lectura conjunta de "Buenaventura", llevo leído algo más de la mitad y la terminaré probablemente mañana o pasado como muy tarde porque hoy comienzo también con la lectura simultánea de "Martyrium", novela a la que le tengo muchísimas ganas desde que hace poco leí "Crímenes exquisitos". Aunque "Martyrium" no es tan tocho como la anterior entrega tiene sus buenas 500 páginas así que me durará toda la semana y ya veremos si parte de la siguiente porque os confieso que últimamente no sé qué me ocurre pero me pongo a leer y me cunde muy poco, aunque ¿quién sabe?, igual con este libro recupero el ritmo en este pequeño bajón que estoy teniendo.

Aprovecho para recordaros que en el blog De lector a lector y en éste se sortean dos ejemplares firmados de "Khïmera", uno en cada blog. Si aún no os habéis apuntado podéis hacerlo aquí. Tenéis hasta el día 21.

Y vosotros, ¿qué leéis?

SORTEOS

Un lector indiscreto sortea un ejemplar de "La pintora de estrellas". Bases aquí.


Adivina quien lee, El universo de los libros, Libros que hay que leer y Momentos de silencio compartido organizan una lectura conjunta con sorteo de cinco ejemplares cada blog de "Tú te vas, tú te quedas". Bases aquí.


viernes, 10 de abril de 2015

Golowin - Jakob Wassermann


Si hace poco os hablé de “El nadador en el mar secreto”, hoy vuelvo con otro de Los ineludibles de Navona Editorial. Otro libro no sólo para ser leído, sino para degustarlo también a través del tacto que nos ofrece la magnífica encuadernación en tela con la que la editorial presenta esta colección y es que da gusto encontrarse con joyas de este tipo con las que disfrutar tanto de continente como de contenido.

SINOPSIS

En los convulsos días de la Revolución Rusa, la aristócrata María von Krüdener, acompañada de sus cuatro hijos, sirvientas y un abultado equipaje, huye de su hacienda de Tula, cerca de Moscú, para reunirse con su marido en el sur del país. El encuentro de María, seductora e inteligente, con Golowin, un marinero revolucionario, experimentado y culto, en una miserable posada de las costas del mar Negro, a la que ella ha llegado después de un viaje en tren, hacinados docenas de fugitivos en un vagón de ganado, alterará las ideas y valores de la mujer, que ella cree firmes, pero que él demostrará que sólo son un parapeto que le ha robado la libertad de actuar y sentir.

EL AUTOR

Jakob Wasserman. (Fürth, Alemania, 1873 ­– Altaussee, Austria, 1934), de origen judío, en la década de 1920 fue uno de los novelistas más admirados de su país. Por su condición racial, a partir de 1933 sus libros fueron rechazados en Alemania. Influido por Dostoyevski y Tolstói, en sus escritos dominan los temas de la salvación por el amor, la justicia y las dificultades de la existencia del hombre. Entre sus obras destacan Caspar Hausser (1908), El hombrecillo de los gansos (1915) y su autobiografía Mi camino como alemán y judío (1921).

MI OPINIÓN

En plena Revolución Rusa, María von Krüdener huye de su hacienda en Tula junto con sus hijos y sus sirvientes para intentar encontrar a su marido del que no sabe nada desde hace tiempo. Iniciará así un viaje tanto físico como personal, viaje que culminará cuando conozca a Golowin, un revolucionario que hará tambalearse sus más firmes convicciones.

Wassermann no necesita de muchas páginas para transmitir cómo vivía y sentía la aristocracia de la época, para mostrar su mentalidad arcaica y su incapacidad para afrontar la pérdida de sus privilegios. Pero lo que “Golowin” nos muestra por encima de todo es cómo en determinadas circunstancias todos nuestros principios, por firmes que sean, pueden venirse abajo.

La conversación que mantienen Golowin y María es de una prosa exquisita, lírica en algunos momentos. El autor, a través de breves descripciones y de un diálogo profundo y lleno de matices, crea un ambiente que traspasa las páginas y realiza un minucioso retrato de dos personas que nada tienen que ver el uno con el otro. En este encuentro ambos expondrán sus puntos de vista sobre la vida, el amor, el deseo… Puntos de vista totalmente alejados entre sí en un diálogo lleno de fuerza que atrapa al lector.

Este otro ineludible vuelve a ser una obra casi desconocida, breve e intensa, llena de emociones complejas que quedan perfectamente retratadas gracias a una prosa contundente y a un profundo perfil psicológico de los protagonistas a pesar de la corta extensión del libro. Poco más de cien páginas para una novela intimista y perturbadora que no dudo en recomendaros.


Ficha técnica
Título: Golowin
Autor: Jakob Wassermann
Traductora: Miriam Dauster
Editorial: Navona
Nº de páginas: 119
ISBN: 9788416259038