martes, 21 de octubre de 2014

Noviembre: mes de la no novela



Laky de Libros que hay que leer nos propone que noviembre sea el mes temático de la no novela. Todo cabe en este mes: relatos, ensayo, poesía... Yo por lo pronto me animaré con un libro de relatos y ya veremos si quizá cae algo de teatro, género al que no me aproximo desde hace muchísimo tiempo y que siempre me ha gustado mucho. 

Como es habitual también hay sorteos, siendo tres los libros que se sortean: "Al otro lado del cristal" de Juan Manuel Peñate Rodríguez; "A la hora convenida" de Juan Manuel Sainz Peña;  y "La vida no es verdad" de Pablo de Barco.

Podéis consultar las bases aquí.

¿Os animáis?

lunes, 20 de octubre de 2014

Esta semana leo... #63


Esta semana, tras terminar la pasada con "Bobo", continuo leyendo "El lector de Julio Verne". Me está durando un poco más de lo normal porque durante el fin de semana, salvo ayer domingo, no he leído nada, me he dedicado a disfrutar de la visita que me han hecho mis padres. De todas formas me queda muy poquito y cuando lo acabe me pondré con "Habitaciones cerradas" de Care Santos, un libro y una autora que tengo pendientes desde hace muchísimo tiempo. Además, es uno de los autores que me propuse para el Reto Eternos Pendientes y con esta lectura lo daré por cumplido. En cualquier caso, estas son mis intenciones pero ya sabéis que últimamente las incumplo cada dos por tres, así que ya veremos.

El que sí voy a leer con total seguridad, de forma simultánea, es "Lágrimas de tequila" de Cita Franco, un libro de relatos cuya reseña podréis leer en noviembre y con el que participaré en el mes temático de la no novela (a ver si preparo la entrada...) y que tengo pendiente desde hace unos meses.

SORTEOS

El universo de los libros sortea un ejemplar de "A las ocho en el Novelty". Bases aquí.




RETO LEEMOS EL QUIJOTE




Capítulo 41: Donde todavía prosigue el cautivo su suceso.

Efectivamente en este capítulo prosigue, y por fin termina, la historia del cautivo y no os voy a mentir, se me ha hecho muy pesada. Al principio la cogí con ganas y me estaba gustando, pero este capítulo, bastante más largo de lo que viene siendo habitual, se me ha hecho insufrible. Al menos ya los tenemos a todos, sanos y salvos a pesar de algunos percances, en tierras españolas.

viernes, 17 de octubre de 2014

Un millón de gotas (Víctor del Árbol)


Gonzalo Gil es un abogado metido en una vida que le resulta ajena, en una carrera malograda que trata de esquivar la constante manipulación de su omnipresente suegro, un personaje todopoderoso de sombra muy alargada. Pero algo va a sacudir esa monotonía.
Tras años sin saber de ella, Gonzalo recibe la noticia de que su hermana Laura se ha suicidado en dramáticas circunstancias. Su muerte obliga a Gonzalo a tensar hasta límites insospechados el frágil hilo que sostiene el equilibrio de su vida como padre y esposo. Al involucrarse decididamente en la investigación de los pasos que han llevado a su hermana al suicidio, descubrirá que Laura es la sospechosa de haber torturado y asesinado a un mafioso ruso que tiempo atrás secuestró y mató a su hijo pequeño.
Pero lo que parece una venganza es solo el principio de un tortuoso camino que va a arrastrar a Gonzalo a espacios inéditos de su propio pasado y del de su familia que tal vez hubiera preferido no afrontar.
Tendrá que adentrarse de lleno en la fascinante historia de su padre, Elías Gil, el gran héroe de la resistencia contra el fascismo, el joven ingeniero asturiano que viajó a la URSS comprometido con los ideales de la revolución, que fue delatado, detenido y confinado en la pavorosa isla de Nazino, y que se convirtió en personaje clave, admirado y temido, de los años más oscuros de nuestro país.

Una gran historia de ideales traicionados, de vidas zarandeadas por un destino implacable, una visceral y profunda historia de amor perdurable y de venganza postergada; un intenso thriller literario que recorre sin dar respiro la historia europea.


EL AUTOR

Víctor del Árbol, nacido en Barcelona en 1968, fue funcionario de la Generalitat desde 1992 hasta 2012.

Cursó estudios en Historia en la Universidad de Barcelona, colaboró dos años como locutor y colaborador en el programa radiofónico de realidad social «Catalunya sense barreres» (Radio Estel, ONCE). Como escritor fue finalista del Premio Fernando Lara en 2008 con El abismo de los sueños (no publicada) y ganó el Premio Tiflos de Novela en 2006 con El peso de los muertos. En 2011 publicó La tristeza del samurái (Editorial Alrevés), que ha sido un éxito nacional e internacional y cuenta con el reconocimiento de la crítica y de numerosos premios. Entre ellos, Le Prix du polar Européen 2012 a la mejor novela negra europea.  

En 2013 publica su novela "Respirar por la Herida" finalista a la mejor novela extranjera en el festival de cine Negro de Beaune, finalista en el II Premio Pata Negra de Salamanca, finalista a la mejor novela negra 2014 que otorga el festival VLNC. Traducida al francés, la prestigiosa editorial Rosenbloom ha adquirido los derechos de edición en inglés para Australia, New Zeland, UK y USA.

El 13 de mayo de 2014  publica su última novela hasta la fecha "Un millón de gotas" (Editorial Destino) cuyos derechos ya han sido adquiridos para su traducción al francés por la editorial Actes Sud.


MI OPINIÓN

Víctor del Árbol me conquistó este verano con “Respirar por la herida” y desde entonces sólo tenía en mente volver a encontrarme con su prosa y sus historias. La ocasión llegó de la mano de su última novela publicada, “Un millón de gotas” y tras su lectura puedo confirmar que tal y como sospechaba, el autor se convierte para mí en el gran descubrimiento de mi año lector, tanto que en breve me lanzaré a por “La tristeza del samurái”.

Víctor del Árbol
Con una prosa impecable, directa y contundente y utilizando un narrador omnisciente el autor a lo largo de dos momentos temporales nos irá desgranando dos hilos argumentales que terminarán convergiendo en uno solo. En el presente conoceremos a Gonzalo Gil, un abogado sin demasiado éxito ni personal ni profesionalmente, cuya vida se verá sacudida tras el suicidio de Laura, su hermana, acusada de haber matado a un mafioso que secuestró y asesinó a su hijo. No todo parece estar tan claro y Gonzalo se verá obligado a dejar de ver la vida pasar al verse envuelto en una peligrosa investigación que le hará viajar hasta el pasado de su propia familia y empezar a descubrir quién fue realmente Elías Gil, ese padre ausente desde que era un niño. En esa búsqueda del héroe ausente será el propio Gonzalo quien se encuentre a sí mismo.

Por otro lado, acompañando a Elías Gil nos trasladaremos a 1933, momento en el que comienza el segundo hilo argumental de la novela el cual le confiere una importante carga histórica. De su mano viajaremos a la Unión Soviética con un joven Elías, hijo de minero y estudiante de ingeniería, imbuido del idealismo comunista y a través del cual el autor nos retrata con rigor la deportación de miles de personas a la isla de Nazino. La dureza y crueldad de lo que nos narra en estos capítulos es tan atroz que a veces se me hizo necesario parar la lectura, respirar y retomar después una narración en la que la lucha por la supervivencia lleva a tomar decisiones que marcarán para siempre la vida de las personas que vivieron aquellos hechos de forma que el pasado dejará una profunda huella cuyos efectos aún se sienten en el presente.

Víctor de Árbol vuelve a ofrecernos una novela de personajes a los que la vida ha zarandeado hasta llevarlos al límite. Se nota el mimo con el que el autor ha dibujado sus perfiles, alejándolos de cualquier estereotipo y ofreciendo al lector personas de carne y hueso, que tienen virtudes y tienen defectos. Personajes a los que no se juzga en la novela y a los que yo tampoco he sido capaz de juzgar porque aunque no haya  compartido sus decisiones, no dejan de ser personas a los que la vida y sus circunstancias en un momento dado han colocado ahí y no he podido evitar preguntarme qué hubiera hecho yo en su lugar. Y este mimo lo pone tanto en los personajes principales como en los secundarios, da igual cuál sea el papel que juegan en la novela porque todos son diseccionados por la pluma del autor que con maestría consigue que un mismo personaje sea a la vez héroe y villano.

Una prosa directa y un lenguaje cuidado son las señas de identidad de la forma de escribir de un autor que no necesita de florituras para dejarnos pegados a sus páginas mientras nos habla de la maldad humana, pero también de la búsqueda de la verdad y de la lucha de aquellos que lo arriesgan todo por ella. Una novela que también aborda temas tales como la huella que el pasado imprime en el presente y en el futuro y cuya lectura no puede dejar indiferente. “Un millón de gotas” es mucho más que un libro con el que entretenernos  porque deja un poso del que es difícil huir. Es tal su intensidad y su dureza que debe disfrutarse con calma y dejarse llevar por las múltiples frases que obligan a parar la lectura y a reflexionar sobre nosotros mismos por muy alejadas que nuestras circunstancias, afortunadamente, estén de las relatadas en el libro.

El lector no tendrá descanso mientras lee, con el ritmo pausado que la propia novela imprime, este libro lleno de dolor, de silencio, de secretos, de un pasado que siempre vuelve. Un libro que no da un respiro. Un libro que te remueve, que deja poso y que llega para quedarse muy dentro del lector que un día decide aventurarse en sus páginas.


“La primera gota es la que empieza a romper la piedra. La primera gota es la que empieza a ser océano”



Ficha técnica
Título: Un millón de gotas
Autor: Víctor del Árbol
Editorial: Destino
Nº de páginas: 672
ISBN: 9788423348138




miércoles, 15 de octubre de 2014

Los sueños de la memoria (Juan P. Vidal)


Martín descubre, tras la repentina y trágica muerte de su mujer y de su socio, la infidelidad de ambos. Tras varios días de dudas, decide hacerle una prueba de paternidad a su hija. Después de muchas vacilaciones, la abandona y huye a Nueva York siguiendo la pista de un padre al que siempre creyó muerto. Allí comienza una nueva etapa. En un constante ir y venir del pasado al presente, vamos descubriendo cierto paralelismo entre la vida de su progenitor y la suya. En poco tiempo se ve enredado en una peligrosa disputa por la herencia del que posiblemente sea su padre y que se encuentra gravemente enfermo. Un trágico incidente, en el que se ve involucrada la úncia persona que había conseguido despertar de nuevo en él la ilusión por vivir, acelerará unos acontecimientos que le permitirán comprender la sombra de su pasado y el de su familia.

Una historia situada entre el apasionante mundo de la novela negra y la psicológica, entre el Madrid del siglo XX y el Nueva York del XXI; entre un futuro prometedor en una ciudad apasionante y un doloroso pasado.


EL AUTOR

Juan P. Vidal, actualmente reside en Brooklyn, Nueva York, donde ha vivido durante siete años. Además de su pasión por la literatura, es licenciado en Filosofía a la vez que economista. Doctorando en Filosofía, con un proyecto de investigación sobre Dostoyevski y el problema del mal. "Los sueños de la memoria" es su primera novela.


MI OPINIÓN


Hace unos meses Juan P. Vidal se puso en contacto conmigo para ofrecerme un ejemplar de su primera novela “Los sueños de la memoria”, publicada por Pàmies. Dado que la sinopsis me resultó muy atractiva, no dudé en aceptar inmediatamente aunque haya demorado su lectura hasta hace poco. Lo cierto es que mi intención era haber leído este libro durante el verano, época en la que me suele apetecer leer thriller y novela negra, género en el que parecía englobarse este libro. Finalmente pospuse su lectura  ya que algunas reseñas indicaban que se trataba de un libro de carácter intimista y con un ritmo lento, por lo que no me parecía que pudiera encajar en mis preferencias de lecturas estivales.

En este libro conoceremos a Martín, un hombre cuya vida sufre un cambio radical cuando su esposa fallece en un accidente de tráfico junto a su socio, el cual resulta ser no sólo su amante sino también el padre de su hija. Por si esto no fuera suficiente, la madre de Martín fallece dejando una carta en la que revela que el padre, desaparecido cuando Martín era un niño, no falleció sino que vive en Nueva York, lugar al que decide viajar con la única pista que le ha dejado su madre: David Zweig es el hombre que le ayudará a encontrar a su padre.

Formalmente el libro se encuentra dividido en cuatro partes que hacen referencia al momento que vive Martín: El presente, El viaje, El pasado y El futuro que a su vez se subdividen en capítulos sin numerar y de corta extensión, lo cual confiere cierta agilidad a una lectura muy reflexiva en la que a través de la voz del propio Martín seremos partícipes tanto de su presente como de su pasado, con continuos saltos en el tiempo que, en ocasiones, pueden resultar un tanto confusos. Pero lo principal de Martín es que nos hará partícipes de sus reflexiones, de sus estados de ánimo, de las cosas que le atormentan, en definitiva de la profunda crisis de identidad por la que atraviesa.

De este modo, conoceremos muy bien a este personaje, del que el autor ha realizado un completo trazado psicológico, justo lo contrario  que ocurre con otro personaje importante en la novela: Marta. No he entendido la relación entre ambos porque el dibujo que el autor realiza de ella dista mucho de la percepción que Martín nos traslada, el cual parece sentirla como alguien cercano, incluso cariñosa, pero a la cual yo he sentido fría. Por un lado, Martín con sus reflexiones nos muestra una Marta que no tiene nada que ver con aquella con quien conversa y con quien mantiene unos diálogos realmente intensos que dotan a Marta de un carácter analítico que me ha resultado poco natural.

La parte de novela negra y de misterio de este libro no deja de ser una mera excusa para trasladarnos el tormento de Martín, su protagonista. De hecho la intriga es mínima, resultando muy predecible el misterio a resolver. Es además, una novela llena de descripciones y detalles y, sobre todo, de profundas reflexiones y razonamientos un tanto filosóficos, se nota la formación del autor, que a mí personalmente me han agotado en algunos momentos y me han parecido un tanto pretenciosos en otros, haciendo que la lectura se me hiciera realmente lenta y densa.

En definitiva, una novela en la que he sufrido muchos altibajos ya que el inicio es dinámico y realmente prometedor para ir decayendo hacia la mitad del libro, muy especialmente en toda la parte dedicada a la relación de Martín y Marta. Afortunadamente hacia al final comienza la parte negra de la novela que, aunque un tanto rocambolesca, hace que el libro tome un poco más de ritmo. Aun así su tónica general es la falta de acción que a mi parecer promete la sinopsis de esta novela que habla fundamentalmente sobre la importancia de las raíces familiares para encontrar nuestra propia identidad.


Reto 25 españoles
Cruce de caminos negro y criminal

Ficha técnica
Título. Los sueños de la memoria
Autor: Juan P. Vidal
Editorial: Pàmies
Nº de páginas: 300
ISBN: 9788415433484

lunes, 13 de octubre de 2014

Esta semana leo... #62


Comienzo la semana de nuevo con dos libros entre las manos y es que tras terminar durante el fin de semana "Los sueños de la memoria", libro difícil de definir y del que os hablaré el miércoles próximo, comencé "Bobo" de Antonio Lagares, que será una de mis lecturas para el mes temático de la novela autopublicada y "El lector de Julio Verne" de Almudena Grandes, segunda entrega de sus Episodios de una Guerra Interminable, dentro de la lectura conjunta organizada por Hojas de Alisio. Esta lectura conjunta comenzó el mes pasado con el primer episodio, "Inés y la alegría", lectura en la que no participé porque el libro no me apetece, y finalizará en noviembre con "Las tres bodas de Manolita", libro que ya he leído y cuya reseña podéis ver aquí.

SORTEOS

Libros que hay que leer sortea un ejemplar de "La hermandad" de Marcos Chicot. Bases aquí.




RETO LEEMOS EL QUIJOTE


Capítulo 40: Donde se prosigue la historia del cautivo

Continuamos en este capítulo conociendo la historia del cautivo que comenzó en el capítulo anterior y que continuará en el siguiente porque el hombre está claro que tiene mucho que contar. Si la semana pasada lo dejamos siendo esclavo en Constantinopla, esta semana cambiará las tierras turcas por Argel, donde coincidirá con nuestro autor y es que creo que a Cervantes, aunque se de forma breve, le encanta hacer cameos.

En este capítulo sabremos por fin cómo el cautivo conoció a Zoraida, la cual ahora se hace llamar María, pero será la próxima semana cuando sepamos cómo consiguieron finalmente salir de Argel y llegar a tierras cristianas.

viernes, 10 de octubre de 2014

La ciudad de los ojos grises (Félix G. Modroño)


Tras varios años viviendo en París, Alfredo Gastiasoro regresa a Bilbao cuando se entera de que Izarbe ha muerto. Su retorno pretende ser el último homenaje a la mujer que amó, pero pronto se convertirá en una pesquisa sobre las inquietantes circunstancias que rodearon su muerte. Alfredo tendrá que enfrentarse a su propio pasado, reviviendo una historia de amor que coincide con la época en que Bilbao pasa de ser una población casi rural a convertirse en una de las ciudades más prósperas del Viejo Continente. Magníficamente ambientada en los primeros años del siglo XX, y a medio camino entre novela negra, el género histórico, el relato sentimental y hasta el de viajes, La ciudad de los ojos grises es, sobre todo, una bella historia de suspense y nostalgia, de amor por una mujer y una ciudad.


EL AUTOR

En su web podemos leer que Félix G. Modroño es un escritor vizcaíno, afincado en Sevilla. 
Tras publicar Villalpando, paisajes y rincones (2002), en homenaje al pueblo zamorano de sus padres, se animó a emprender la aventura de su primera novela, La sangre de los crucificados (2007), protagonizada por el doctor Zúñiga, un peculiar investigador del siglo XVII, que también sería el personaje central de su siguiente obra: Muerte dulce (2009). 
Con La ciudad de los ojos grises (2012) cosechó un gran éxito de ventas y el reconocimiento de los lectores. Secretos del Arenal es su última novela y ha obtenido el XLVI Premio de Novela Ateneo de Sevilla.


MI OPINIÓN

Una mezcla de ganas y miedo me acompañaban cuando por fin, después de muchísimo tiempo esperando en la estantería, decidí acercarme a la Mejor Novela de 2012 según las votaciones de otros blogueros en el concurso que anualmente organiza el Club Literario Creatio en colaboración con la Feria del Libro de Sevilla. De todos es sabido que, en ocasiones, las altas expectativas juegan malas pasadas y eso es exactamente lo que me ha sucedido a mí con este libro y es que sin duda lo he disfrutado, pero no ha sido lo que esperaba. Creía que sería una de esas novelas que me atrapan sin remedio entre sus páginas, que me absorben y que me hacen vivir y sentir lo narrado como si yo fuera una de las protagonistas y, aunque “La ciudad de los ojos grises” me ha gustado mucho, no ha conseguido este efecto, al menos no en todos sus aspectos.

Lo primero que me llamó la atención de este libro fue su atrayente título y su maravillosa portada, con el Puente del Arenal y la imagen de una mujer envuelta por la bruma casi permanente en el Bilbao gris que el autor nos retrata en el libro. Porque si por algo destaca esta novela, como os contaré más adelante, es por el retrato que el autor realiza de esta ciudad.

Félix G. Modroño destila sensibilidad y belleza para narrarnos cómo Alfredo Gastiasoro vuelve a Bilbao tras conocer la muerte de Izarbe Campbell, ese primer amor que aún lleva en su corazón a pesar de los años transcurridos. De vuelta a su ciudad, y de la mano de su amigo Fernando Zumalde ahora policía, descubrirá que lo que parece ser un accidente puede esconder un crimen y a la par que se dispone a investigar qué pudo suceder, nos hará pasear por Bilbao, por la pequeña población que fue en el pasado y que de la mano de la revolución industrial acabó convirtiéndose en una ciudad moderna, llena de majestuosos edificios que evidencian su prosperidad, pero plena también de desigualdades sociales.

Félix G. Modroño
Y así, saltando del presente al pasado y manteniendo un ritmo pausado pero constante el autor, con gran acierto y credibilidad, incorpora a la trama personajes históricos tales como Unamuno, Paco Durrio, Indalecio Prieto, María de Maeztu e incluso Mata Hari, haciendo un interesante repaso a acontecimientos relevantes de principios del siglo XX que quedan perfectamente integrados en la novela, confiriéndole así un carácter histórico a un libro que mezcla con gran acierto otros géneros como son la novela negra y la novela romántica, manteniendo un perfecto equilibro entre todas las categorías.

Los personajes de “La ciudad de los ojos grises” están dibujados con precisión, podemos sentirlos como personas reales de carne y hueso, con sus virtudes y sus defectos, con sus contradicciones, sus miedos, sus dudas. Hay buenos y malos y sin duda los malos lo son hasta la médula, pero los buenos no son esos personajes perfectos que a veces se nos dibujan y que tan difícil resultan de creer.

Pero si por algo destaca este libro es por la magnífica ambientación y el fantástico retrato que se hace de una ciudad, Bilbao, recreando no sólo su paisaje sino también sus distintos ambientes. Es precisamente en las descripciones cuando la prosa de Félix G. Modroño alcanza su plenitud volviéndose fundamentalmente evocadora y trasladándonos sin darnos cuenta a las calles de Bilbao, a su clima, a su gastronomía… y hace que lleguemos a disfrutarla tanto como el protagonista y como sin duda el autor la disfruta. “La ciudad de los ojos grises” es un homenaje a esta ciudad y a su cielo gris y el autor derrocha sensibilidad para hablarnos de ella con una prosa detallista y elegante que me ha cautivado.

Bilbao es la gran protagonista de esta novela de forma que para mí el resto ha quedado diluido, la investigación y la trama criminal no han estado mal; la historia romántica, como me suele suceder así que la culpa es claramente mía, no ha terminado de convencerme; pero el amor por la ciudad me ha convencido, me ha llegado, lo he sentido en cada palabra y si no fuera una ciudad que he visitado en numerosas ocasiones, lo que me ha permitido reconocer muchos de los paisajes retratados, os aseguro que estaría planeando ya una escapada para un fin de semana. 




Ficha técnica
Título: La ciudad de los ojos grises
Autor: Félix G. Modroño
Editorial: Algaida
Nº de páginas: 400
ISBN: 9788498777512